从罗卡角到好望角:葡萄牙人的大航海时代

时间:2022-12-01 22:10:24 | 浏览:857

罗卡角—位于葡萄牙首都里斯本向西40公里处,这里是欧洲大陆的最西端,也是曾经的葡萄牙人最畏惧的地方。因为罗卡焦是一处海拔140米突向大西洋险峻海岬,海岬的悬崖峭壁之下,海浪无情的拍打着岩石,呼啸的海风让人立足不稳。葡萄牙—罗卡角在罗卡角上有

罗卡角—位于葡萄牙首都里斯本向西40公里处,这里是欧洲大陆的最西端,也是曾经的葡萄牙人最畏惧的地方。因为罗卡焦是一处海拔140米突向大西洋险峻海岬,海岬的悬崖峭壁之下,海浪无情的拍打着岩石,呼啸的海风让人立足不稳。

葡萄牙—罗卡角

在罗卡角上有一座石碑,石碑上面矗立着高大的十字架,在这里刻着葡萄牙是人卡蒙斯的名言:“陆地在这里止步,海洋在此处开启”。不论是谁走在罗卡角的边缘小路都会胆战心惊,在大自然的威力面前,人类显得如此渺小。

葡萄牙独立

然而,为了能获得东方的香料和黄金,葡萄牙人必须绕过凶险的罗卡角,到达地中海的塞维利亚、北非的休达,接着顺着非洲大陆的海岸线向南行驶,绕过风暴肆虐的好望角,再向东驶入印度洋,最后到达印度卡利亥特港—香料海岸。

从罗卡角到卡利亥特港是15、16世纪中无数的葡萄牙人用生命和汗水开拓出来的“黄金航线”,没有这条航线的开发,也就没有后来欧洲强大的葡萄牙殖民帝国。

欧洲开辟通往印度航线

葡萄牙能成为欧洲中央集权的统一国家,离不开摩尔人的“功劳”,正是当时的摩尔人入侵伊比利亚半岛,才激发了当地人民的民族和国家意识。在与摩尔人的斗争中,卡斯蒂利亚王国逐渐强大,11世纪末收复了杜罗河口的港口城市波图卡莱,后来改称为“波尔图”,现在它是葡萄牙的第二大城市。

1143年,葡萄牙正式脱离卡斯蒂利亚王国控制,正式独立。其后,向南占领了里斯本,在经过多年的发展后逐渐形成葡萄牙王国。

14、15世纪时,伊莎贝拉女王攻占格拉纳达,统一西班牙,此刻在伊比利亚半岛的面积不到10万平方公里,人口不到百万的葡萄牙没有了扩张的空间。而葡萄牙的地理环境是:东北两面被西班牙包围,西南两面则是巨浪滔天、海风呼啸的大西洋。

葡萄牙地理位置

面对这样的极恶环境,谁都不曾想到,短短百余年的时间里,葡萄牙会突然跃起成为一个地跨亚、非和拉美的殖民帝国。

地中海一直是从古至今最为繁华的海上商路集中地,而小亚细亚则是欧亚非三洲的“十字路口”,也因此带动了两大商圈的繁荣,即威尼斯、热那亚商圈和中东、北非阿拉伯圈。而阿拉伯、威尼斯和热那亚商人在那个时代是航海技术最高、最富有的代表。

葡萄牙的优势

1453年奥斯曼的土耳其人攻陷君士坦丁堡,消灭拜占庭帝国,整个欧洲的东西方商路被奥斯曼帝国控制、切断。原来来自东方的香料、丝绸、茶叶等,现在变得一物难求,伊斯兰教和基督教的对立,形成贸易壁垒,繁华的地中海商圈开始衰落。

整个欧洲此刻不得不面向海洋,开辟一条开往东方的新航线,而位于欧洲最西端的两个国家有着天然的优势—葡萄牙和西班牙。

1415年,仅21岁的葡萄牙王子恩里克时常跟航海家们讨论“印度洋是亚非大陆的内湖,还是海洋?”“印度洋和大西洋是否想通?”,因为对海洋的热爱,他的一生都在致力探索大西洋到印度洋的新航线,为了海洋事业,他不关心爱情和王位。

恩里克王子站在船头带领着人民

曾经为了航海事业,他用自己领地及骑士团的收入建立了一所航海学校和一座天文台,并花重金聘请最好的航海家和数学家来配合他实现梦想。这所学校也培养出了后来的著名航海家达伽马、及迪亚士祖孙三代。

到15世纪时,葡萄牙人学习了阿拉伯人的航海技术,并改进出了一种轻快小型三角帆船,这种船能横切风带、逆风行驶,跑的更快更远。但无论如何改进,远洋航行从来就不是轻松的出海度假,古代的帆船载重量最多是几十吨、上百吨,船舱小船员多。

葡萄牙帆船

日常的食物主要是腌制食品,在海上没有蔬菜吃容易得白血病,淡水放在桶里没几天就会变质,发出阵阵恶臭,再加上突如其来的暴风暴雨等,在海上漂泊时间久了,人就会很容易产生绝望的情绪。所以,当时的海员是极为危险的职业,死亡率高到50%,远洋也被称为地狱之旅。

然而,在葡萄牙人的努力下,顺着非洲大陆海岸线向南探索,先后发现了大西洋的马德拉群岛、亚速尔群岛以及佛得角。马德拉群岛,距离里斯本800公里,其名字在拉丁语中为“木头”的意思。因为当时的岛上人类生活,全是原始森林,然后葡萄牙人开始移民于此,开垦荒地。我们熟知的球星C罗,就出生在马德拉岛。

成功抵达香料海岸

1488年春,迪亚士在男大西洋被暴风雨折磨十几天后,突然发现自己竟然绕过非洲大陆最南端。那个常年海浪滔天、天气极度恶劣的海岬,就是南非的好望角。迪亚士称它为“风暴角”,后来葡萄牙国王若奥二世改称为“好望角”。


1498年,达伽马再次绕过好望角,在阿拉伯海员的帮助下,终于穿过印度洋,到达印度卡里亥特港,梦想中的香料海岸。尽管这一路航行损失惨重,但在返回时达伽马仅靠贸易所得的香料,就获得了10倍以上的利润,那一刻达伽马无比的激动和兴奋,那段时间在海上所受的的折磨都值得了。

其实在距离半个世纪前,明朝的郑和也曾带领巨大的宝船停靠过卡里亥特港,但与葡萄牙人不同的是,郑和几百艘大船、两三万士兵的庞大船队,七下西洋,最远到达印度洋红海区域,抵达过索马里。

但中国古人的“中华大地,物华天宝”的思想,让郑和他们对印度的商品没有丝毫兴趣,更别说贸易、殖民和无人的海岛等。他来次的目的仅是为了展现“天朝上国”的威严,恢复南海诸外藩朝贡体制,更重要的是顺便找建文帝朱允炆。

在辽阔的印度洋上,郑和威武的宝船和达伽马破烂的小帆船“擦肩而过”,在“天朝上国”的眼里,这些人都是化外蛮夷,从来不入华夏文明的法眼。

郑和宝船

葡萄牙人渴望东方的香料、丝绸和茶叶,更渴望海外领土和财宝。当他们通过航海收获大量财富时,野心也欲望逐渐膨胀,后来他们发现并占领了巴西,麦哲伦完成人类首次环球航行,并在印度沿岸建立殖民地,占领科伦坡,甚至是澳门。葡萄牙人终于在一批批航海家的前仆后继下建立了海外庞大的殖民体系。

航海家恩里克

恩里克王子与1460年去世,他没有看到葡萄牙人登上印度香料海岸的那一天,一生都没有参与过远洋航行,他葡萄牙人记住了这个王子所做出的贡献,尊称他为“航海家恩里克”。

葡萄牙国旗上的绿色代表海洋,国徽上的金色代表浑天仪,这是葡萄牙人们向这位一生都致力于航海事业的王子致敬。

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